Interview: Waarom een slimme bomenkaart?

Er wordt hard gewerkt aan de verschillende amai!-projecten. Een van die projecten is de “slimme bomenkaart”, een project dat de Vlaamse bomen in kaart brengt met gebruik van AI. We spraken met Ran Staelens, een van de indieners van het amai!-idee.

De bomenkaart wordt ontwikkeld door Urban Forestry Lab (Vives Hogeschool) en Eurosense. Het idee erachter werd bij amai! ingediend door Ran Staelens (Ecovator) en Thijs Michiels (Gents Milieufront).

“Thijs liet me vorig jaar weten dat jullie ideeën aan het zoeken waren”, vertelt Ran. “Ik was op die moment zelf ook al professioneel bezig met bomen en het inventariseren ervan, al was dat zonder gebruik van AI.”

Waarom is een kaart van de Vlaamse bomen dan zo belangrijk?

Ran: “Meten is weten. Gemeentebesturen zijn vaak niet genoeg op de hoogte van het groen dat zich op hun gebied bevindt. Als we dat in kaart brengen kan je gemeenten of buurten met elkaar vergelijken. Iedereen kan kijken hoeveel bomen er in hun buurt staan, en zo kunnen besturen ook burgers mee betrekken.”

Wat kan de bomenkaart concreet betekenen voor de gemeentebesturen?

“Met de juiste info kunnen goede adviezen worden ontwikkeld naar de toekomst toe, en ontdekken we in welke buurten veel bomen verdwijnen of worden bijgezet. Ook op vlak van klimaatverandering kan het een goed hulpmiddel zijn. Gemeenten kunnen bekijken welke buurten een hitte-eiland vormen, en daar verandering in brengen door ze groener te maken.”

Je was vorig jaar ook aanwezig op een van onze kampvuursessies om je idee verder vorm te geven. Hoe ging dat?

“Ik ben er geheel onverwacht een oud-leerkracht van mij tegengekomen! We kenden elkaar, maar het was lang geleden dat we elkaar nog zagen. Dat was wel fijn, ik heb dan met hem ook het idee verder uitgewerkt. Hij werkt nu rond ruimtelijke ordening en met die blik heeft hij ook mee nagedacht over het idee. We hebben het gepresenteerd aan de rest van de aanwezigen en uiteindelijk de meeste stemmen gehaald van alle ideeën die avond! Het was een goede voorbode, nu blijkt dat het idee echt wordt uitgewerkt.”

Tot slot, wat hoop je nog voor de toekomst van de bomenkaart?

“Ik hoop dat de bomenkaart zo ontwikkeld wordt dat ze echt kan uitgroeien tot een vaste waarde en er echt iets mee gedaan kan worden in Vlaanderen. Ik ben blij dat dit project niet enkel de oppervlakte bos in kaart brengt, maar ook de individuele bomen. Zo kunnen de bomen heel precies worden opgevolgd. Hopelijk is de ontwikkeling van de kaart dit jaar dan nog maar het begin en wordt ze in de toekomst steeds verder uitgebreid en geüpdatet.”

Ran Staelens is Managing Director bij Ecovator. Hij werkt met Ecovator o.a. aan het project Map A Tree, een platform dat burgers laat aangeven welke locatie ze geschikt vinden voor een nieuwe boom in hun gemeente. Op die manier trachten ze meer communicatie mogelijk te maken tussen de lokale overheden en burgers over het groen in de buurt.

 

Heb jij net als Ran en Thijs ook een idee? Ook dit jaar worden vijf ideeën verkozen en waargemaakt. Misschien wel dat van jou!